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Anfibi: La raganella





Raganella
Acrobata verde

Il nome "acrobata verde " non è casuale; la raganella trascorre la maggior parte del suo tempo sugli alberi e, grazie alle sue lunghe e agili zampe con dita ricoperte da cuscinetti adesivi, salta da un ramo all'altro anche su alberi di notevoli altezze (10-15m.). Per difendersi dagli uccelli rapaci utilizza il suo colore che le permette di mimetizzarsi: la parte dorsale é infatti verde come le foglie; ciò la rende invisibile da 15-20 cm di distanza. I pigmenti della pelle le permettono di cambiare colore a seconda delle condizioni dell'ambiente, dal verde chiaro al marrone color terra, con una gamma di 12 tonalità. Il cambiamento di colore avviene in un tempo record di 25-30 minuti dopo la percezione visiva dell'ambiente.
Tramite il sistema nervoso, cambia la disposizione dei pigmenti della sua pelle. Ma il fatto più straordinario è che la raganella può variare la sua colorazione anche senza una percezione visiva dell'ambiente, ma solo con la sensibilità tattile delle... zampe! Ciò perchè tra il colore e la configurazione degli oggetti esiste una stretta dipendenza: le foglie sono di color verde e hanno una superficie liscia, i tronchi e i rami degli alberi sono di color scuro e hanno una superficie rugosa. La raganella tastando con le zampe una superficie rugosa diventa di color scuro, quando invece si trova su una superficie liscia diventa verde. La raganella, per le sue qualità arboricole, elimina specie di invertebrati dannosi agli alberi; una popolazione presente in un ettaro di bosco riesce in una stagione estiva a raccogliere circa 150.000 esemplari o 25-30 Kg. di individui appartenenti a 48 specie parassite. Ricercatori tedeschi hanno calcolato che il lavoro che una popolazione di raganelle riesce a fare è equivalente a quello di un mese di lavoro di 10 uomini. L'uso di pesticidi, la distruzione dei boschi e la bonifica delle zone umide stanno compromettendo seriamente la vita dell' "acrobata verde ".

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